英国钢铁集团破产,将易主中国公司敬业集团

中国河北的敬业集团决定收购英国钢铁集团(British Steel)。这是英国官方11日宣布的消息。今年五月,伦敦高等法院已决定强迫长期亏损的英国钢铁集团破产。 

据路透社报道,中国的敬业集团11日表示,已经就收购英国钢铁公司一事达成临时协议,收购价格或达到数千万英镑。英国钢铁公司曾是英国第二大钢铁企业,于今年5月份启动破产程序。此笔交易将让4000个工作岗位和一个生产英国钢铁约三分之一的战略性企业继续保留下去。

据BBC报道,英国公会组织相关人士表示:“英国钢铁公司即将拥有长期的投资者,这是里程碑式的成果。”行业游说组织UK Steel的总干事Gareth Stace表示,英国钢铁公司是英国重要的资产,中国企业的投资对该公司的所在地斯肯索普(Scunthorpe)也非常重要,因此这一收购交易非常受欢迎。

英国钢铁集团将易主于中国公司

该钢铁公司现属于英国投资基金Greybull Capital,英国铁路公司Network Rail为其关键买方。过去,英国钢铁公司每年生产280万吨钢铁,并直接创造超过4万个就业机会,以及约20万个相关行业的就业岗位,但是,由于市场行情不佳,它最终没有扭转亏损局面。

英国政府曾试图救助该公司。在今年春天向其提供了1.2亿英镑贷款,以便使其工厂恢复活力,并符合新的欧洲大气排放规则。然而这些钱还不够。公司为了能继续维持运营并偿还债务还需要数千万英镑。但在英国钢铁集团提出的条件下,无论是私营企业还是国家,都不愿意向其提供贷款。结果今年五月,伦敦高等法院决定强迫英国钢铁集团破产。

然而,中国敬业集团同意挽救这一局面。敬业集团目前主要产品为螺纹钢、中厚板、热卷板,现有员工近20500名,是全国最大的螺纹钢生产基地。2014年全年实现销售收入567亿元,总资产达225亿元,连续九年入围全国五百强企业。
敬业集团表示,将努力保留现有的就业机会,甚至尽可能创造更多的新的就业机会。《卫报》援引一位业内消息人士的话透露,这笔不良资产由中国敬业以5000万英镑收购。
中方专家周戎专家认为,这笔交易对双方都有利:对英国来说,这是一种挽救制造业和就业的方式。而对中国来说,这将创造更多进入欧洲市场的机会。中资敬业集团收购英国钢铁公司表明中国企业正在逐渐地走向国际化。
2016年起,欧盟对中国钢铁的征税高达73.7%。中国企业若能成功收购英国钢铁公司,未来再次出售自己的钢铁产品时便可以避免过去所需支付的高昂关税。尽管英国可能将要脱欧,但是英国和欧盟之间的关税协定并没有作废,所以进入英国就意味着进入欧洲市场。
BBC分析说,英国钢铁公司在铁路轨道、建筑大梁、汽车轮胎等制造有较大的优势,其优质的钢材还广泛应用在其他工业领域。因此,被敬业集团收购后,英国钢铁公司或将会提供有价值的技术和新的生产线给新东家。
在与欧洲伙伴的合作变得越来越不确定的时候,英国企业更容易与中国达成交易。面临脱欧的英国,首先需要新的市场,这可能就是中国。而这方面的进展有目共睹。2017年英国向中国提供了174亿英镑的商品和服务,而在2018已提供180亿美元。作为回应,中国去年向英国出口了价值430亿英镑的货物。但英国的这种贸易赤字是可以理解的:英国不再像几十年前那样注重工业生产。英国现今主要提供高附加值的金融和其他服务。当然还要进行一些关键性的生产,如劳斯莱斯发动机,但在总的贸易平衡规模中,它们所占的份额微不足道。
与美国和五眼联盟其他几个国家不同,英国对技术上遏制中国的政策持非常谨慎的态度。例如,英国政府再次推迟围绕华为的决定,将在12月做出有关决定。此前有英国媒体报道称,英国可能不会将华为设备完全排除在5G电信基础设施之外。相反,英国支持北京的投资项目。英国是第一个加入亚洲基础设施投资银行(AIIB)的G7国家。2017年英国开通了中国“一带一路”倡议框架下伦敦-义乌新的铁路线。目前已有35家中国主要金融机构在英国开展业务。将来无论英国脱欧的结果如何,中国公司进入英国的机会还会增加。
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